L'importance de FDR

On se souvient de Franklin Delano Roosevelt comme d'une figure prééminente de l'histoire des États-Unis : le président qui a dirigé ce pays pendant la grande crise de 1929 et la Seconde Guerre mondiale. Campobello ayant été son « île adorée », un endroit familier de son enfance, c'est un lieu approprié pour y honorer sa mémoire.

48.  FDR Campaigning in 1932

Candidat aux élections présidentielles contre Herbert Hoover en 1932

Candidat aux élections présidentielles contre Herbert Hoover en 1932, FDR fit une vigoureuse campagne et promit « une nouvelle donne » (le « New Deal  ») aux Américains. Il fut élu à une vaste majorité. Dans son discours inaugural du 4 mars 1933, pendant la pire crise économique de l'histoire des États-Unis, il a dit que « la seule chose que nous ayons à craindre est la peur elle-même ». Quelques jours plus tard, il sauva les institutions financières américaines de l'effondrement en décrétant de longues « vacances bancaires ».
Une semaine à peine après son entrée en fonction, FDR fit la première de ses « causeries au coin du feu », des émissions radiophoniques où il utilisait ses dons de persuasion pour expliquer les politiques de son gouvernement à un vaste auditoire. Le « New Deal » modifia profondément les États-Unis en introduisant la sécurité sociale et l'assurance-chômage, le soutien des prix pour les fermiers et le salaire minimum pour les travailleurs, la garantie des dépôts bancaires et la réglementation de la bourse. La mise en oeuvre de ces changements avait été confiée à toute une panoplie de nouveaux organismes gouvernementaux, dont certains demeurèrent en place que quelques années. 49. Giving first "Fireside Chat"

Sa première « causerie au coin du feu »

50.  Photo of Yalta Conference

La dernière rencontre des grands Alliés : Churchill, Roosevelt et Staline à Yalta en 1945

D'une habileté inégalée en campagne électorale, en 1940, FDR demanda et obtint un troisième mandat à titre de président, un exploit sans précédent. À la fin des années 1930, FDR était plus préoccupé par l'attitude belliqueuse de l'Allemagne et du Japon que par le chômage. Lorsque la guerre éclata en Europe, FDR chercha à briser l'isolationnisme américain et fournit une aide essentielle à la Grande-Bretagne. Les États-Unis intensifièrent leur production militaire en conséquence, ce qui redonna du travail à la plupart des chômeurs. Le 8 décembre 1941, au lendemain de l'attaque du Japon contre Pearl Harbor, FDR signa la Déclaration de guerre du Congrès à ce pays. Trois jours plus tard, l'Allemagne et l'Italie déclaraient à leur tour la guerre aux États-Unis. Après Pearl Harbor, il supervisa un vaste mouvement de mobilisation industrielle et militaire qui permit d'armer les démocraties et qui contribua à remporter la plus grande guerre de l'histoire.

En 1944, malgré sa santé chancelante, FDR réussit à se faire élire président une quatrième fois. Il mourut d'une hémorragie cérébrale à Warm Springs le 12 avril 1945, quelques semaines avant la victoire des Alliés en Europe. Il avait 63 ans.

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